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L'or pour le Owen Sound Selects de l'Ontario

L'équipe championne de balle rapide offre une impressionnante performance avec trois victoires d'affilée.

Par François Beaudreau [06/08/2018]

L'équipe Owen Sound Select de l'Ontario a été couronnée championne canadienne de balle rapide U23, au terme du tournoi qui s'est déroulé à Saint-Léonard-d'Aston du 31 juillet au 5 août 2018.

La formation gagnante a signé trois victoires d'affilée depuis les quarts de finale jusqu'à l'ultime rencontre pour la médaille d'or, où elle a eu le meilleur contre les Diamondsbacks de la Saskatchewan par la marque de 2 à 1.

Le lanceur du Owen Sound Selects, Kirk Santala, a offert une performance digne de mention. Il s'est présenté en relève en troisième manche en matinée du 5 août contre l'Express du Québec. Le lanceur est demeuré au monticule jusqu'à l'issue du Championnat.

Les Diamondbacks de la Saskatchewan ont mérité la médaille d'argent et les Cobourg Bulls de l'Ontario ont remporté le bronze.

Affligée par les blessures, l'Express du Québec n'est malheureusement pas parvenu à monter sur le podium. La formation québécoise avait pourtant fait une belle démonstration de sa puissance explosive, le 4 août dernier, disposant des Mastodons de la Nouvelle-Écosse par la marque de 11 à 0. Mais l'Express a notamment été privé de son lanceur favori Marc-André Villeneuve, victime d'un claquage. Quant à Anthony Dumont-Bouchard, blessé au genou et Alexandre Lemieux, souffrant d'une périostite, tous deux ont fait montre de courage en revenant sur le terrain pour défendre les couleurs du Québec.

Du côté des organisateurs du tournoi, on s'est réjoui du succès de l'événement, qui a permis d'amener à Saint-Léonard-d'Aston huit des meilleures équipes canadiennes de balle rapide. « Au terme de six jours d'affrontements avec un temps plus que clément pour la tenue d'un Championnat canadien de balle rapide, l'organisation ne pouvait rêver mieux en terme de succès. Près de 2500 visiteurs se sont déplacés pour voir les meilleurs joueurs au pays », notent-ils.

Rappelons que Saint-Léonard-d'Aston occupe une place de premier plan dans le circuit de la balle rapide au pays. La municipalité a accueilli plusieurs des rendez-vous sportifs les plus courus, depuis le Championnat provincial mineur en 1999 jusqu'au Championnat canadien U18 en 2013.

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